50 jaar geleden, te gast in het domein van Boechout, aan de rand van de Brusselse grootstad, wordt de wereld groen

Het 17de-eeuwse Hof van Boechout ligt een beetje verstopt op een groot domein aan de rand van het centrum.

Al in de Middeleeuwen werd over dit domein gesproken. Men vermoedt dat op deze grond eerst een hoeve stond.

Het kasteel zelf was lang in het bezit van ‘De Heren van Boechout’.

Door de jaren heen werd het kasteel regelmatig verbouwd en aangepast aan de mode.

In 1879 kocht koning Leopold II het kasteel voor zijn zuster Charlotte.

Zij trouwde met Maximiliaan van Oostenrijk die in 1864 keizer van Mexico werd. Mexico was destijds bezet door Frankrijk.

Nadat de Amerikaanse Burgeroorlog was beëindigd, werd het leger van Napoleon III door de Amerikanen gedwongen Mexico te verlaten.

Dit plaatste Maximiliaan in een benarde positie, maar hij weigerde Mexico te verlaten, ondanks het aandringen van zijn echtgenote.

In 1867 werd hij door de Mexicaanse republikeinen gevangengenomen en gefusilleerd.

Sindsdien was de geestelijke conditie van Charlotte zwak en leidde zij een teruggetrokken leven op het Kasteel van Bouchout.

In 1884 kocht koning Leopold eveneens het aangrenzende kasteel van Meise en integreerde het geheel in één groot domein.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het domein regelmatig als toevluchtsoord voor de lokale bevolking gebruikt.

Keizerin Charlotte was de schoonzuster van Frans Jozef van Oostenrijk, bondgenoot van de bezetter, zodat het Bouchoutse domein door de Duitse soldaten werd gerespecteerd.

Charlotte stierf in 1927 op het domein van Bouchout, waarna een groot deel van de inboedel van het kasteel werd verplaatst naar het Koninklijk Kasteel van Laken.

De kunstschilder Edwin Ganz die goed bevriend was met de koninklijke familie en de rijpaarden ervan geschilderd had, mocht er tot aan zijn dood (1948) in een bijgebouw blijven wonen.

Afgezien van wat vrienden, leefde Ganz er als een kluizenaar en bestudeerde hij de geschiedenis van Kasteel Bouchout en zijn bewoners, waar hij ook over publiceerde.

In 1938 kocht de Belgische staat het volledige domein met het oog op de creatie van de Nationale Plantentuin van België die sinds de overdracht naar de Vlaamse overheid in 2014 de naam Plantentuin Meise kreeg.

Tijdens de mobilisatie van 1939 waren er Belgische soldaten ingekwartierd in de bijgebouwen van het kasteel.

Een aantal van hen beroofden het kasteel in de nacht van 15 november.

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog werd het domein eerst bezet door Engelse en daarna door Duitse soldaten.

De Duitse bezetters bouwden een aarden wal om het kasteel en vier bunkers op het domein.

Na de bevrijding in september 1944 werd het domein een oefenterrein van Engelse tanks en een parkeerterrein voor vrachtwagens.

Deze militaire locatie lag onder vuur van de Duitsers en een eerste vliegende bom viel eind november 1944 in de westhoek van het domein waardoor de ruiten van het Kasteel Bouchout braken.

Een paar dagen later viel een tweede vliegende bom, waardoor het kasteel van Meise volledig uitbrandde.

Door het slechte onderhoud was het de eerste decennia na de oorlog treurig gesteld met Kasteel Bouchout.

Vanaf 1965 werden er plannen gemaakt voor een nieuwe bestemming en uiteindelijk werd het kasteel tussen 1987 en 1989 grondig gerestaureerd.

Sindsdien is de voormalige waterburcht het centrum van de Plantentuin Meise dat een oppervlakte heeft van 92 hectaren.

Het wordt gebruikt voor vergaderingen, lezingen en tentoonstellingen.(Diverse bronnen, Wikipedia en De Post 21 mei 1972)

50 jaar geleden, te gast in het domein van Boechout, aan de rand van de Brusselse grootstad, wordt de wereld groen

50 jaar geleden, te gast in het domein van Boechout, aan de rand van de Brusselse grootstad, wordt de wereld groen

50 jaar geleden, te gast in het domein van Boechout, aan de rand van de Brusselse grootstad, wordt de wereld groen

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s