De Britse zanger, acteur Michael Crawford mag vandaag 80 kaarsjes uitblazen.

Hij begon zijn acteercarrière als zevenjarige in de première van Let’s make an Opera van de beroemde Engelse componist Benjamin Britten.

Toen hij meteen voor de volgende opera werd gevraagd – Noye’s Fludde – besloot hij dat hij acteur wilde worden.

In het begin van zijn professionele carrière speelde hij van alles en zo veel mogelijk; van stukken van Shakespeare (Julius Caesar, Coriolanus en Twelfth Night tot The Importance of Being Earnest van Oscar Wilde en lichtvoetige Franse kluchten; honderden radio-optredens, gastrollen in een groot aantal televisieseries en films.

In 1967 speelt hij op West-End in Black Comedy/White Lies van Peter Shaffer en het stuk wordt zo’n groot succes dat ze in 1968 naar Broadway gaan om het daar nog eens dunnetjes over te doen.

Op Broadway wordt hij gezien door Gene Kelly die hem vraagt voor de film Hello Dolly met o.a. Barbra Streisand en Walter Matthau.

De film wordt geen kassucces, maar zijn naam is aan beide kanten van de oceaan gevestigd.

Als hij uiteindelijk in 1973 wordt gevraagd voor de rol van Frank Spencer in de televisiereeks Some Mothers Do ‘Ave ‘Em heeft hij voorgoed zijn naam gevestigd.

Hierin speelt hij een uiterst onhandige en onnozele jongeman die compleet alles in het honderd laat lopen en iedereen in zijn omgeving tot razernij brengt, behalve zijn vrouw die in hem blijft geloven.

Hij was niet de eerste keuze voor deze rol.

Want acteurs Ronnie Barker en Norman Wisdom weigerde de rol.

Hierna volgden grotere en mooiere rollen in het theater op West End zoals Billy (1974), Flowers for Algernon (1980) en Barnum (1981).

Op 26 januari 1988 gaat in het Majestic Theatre op Broadway, New York de musical Phantom Of The Opera in première.

In deze musical van Andrew Lloyd Webber, Richard Stilgoe en Charles Hart spelen Michael Crawford en Sarah Brightman de hoofdrollen.

Voor deze rol kreeg hij een Olivier Award als beste acteur in een musical, een Tony Award en nog vele andere prijzen.

In 1995 gaat hij naar Las Vegas om de grote ster te zijn in EFX; een show die 70.000.000 dollar heeft gekost en staat in het MGM Grand Theatre waar elke voorstelling 1700 personen van kunnen genieten.

Crawford houdt ervan zijn eigen stunts te doen.

Dat was al zo bij Some Mothers Do ‘Ave ‘Em en ook in de musical Barnum deed hij de meeste circusacts zelf.

Ook in EFX zit een aantal fantastische stunts, maar hij raakt al snel geblesseerd en moet stoppen met deze productie.

In 2004 staat hij opnieuw in een Andrew Lloyd Webber-musical: Woman In White.

Maar ook voor deze rol moet hij omwille van zijn gezondheid stoppen.

40 jaar geleden, reclame voor het album Bad For Good van Jim Steinman (mei 1981)

Jim Steinman schreef zijn eerste musical met als titel ‘The Dream Engine’ in 1969 met Richard Gere in de hoofdrol.

Een melodie uit die musical zal later gebruikt worden voor de hit Total Eclipse Of The Heart.

In 1972 werkte hij aan zijn eerste studio-opname en dit met het nummer Happy Ending die te beluisteren is op het album ‘Food Of Love’ van Yvonne Elliman.

In 1973 schreef hij zijn tweede musical met als titel ‘More Than You Deserve’.

Daar leerde hij de zanger Marvin Lee Aday kennen, die toen al een bijnaam had als Meat Loaf.

Beide beginnen aan het idee om samen te werken en vanaf 1975 proberen ze de platenfirma’s te overtuigen om een lp op te nemen.

Een jaar later starten de opnames voor de lp Bat Out of Hell en in 1977 was de lp goed voor een verkoop van meer dan 40 miljoen exemplaren.

Ook schreef hij het andere album van Meat Loaf Bat Out of Hell II: Back into Hell en de wereldhit I’d Do Anything For Love (But I Won’t Do That).

Ook Bonnie Tyler heeft haar grootste successen te danken aan Steinman.

Hij is verantwoordelijk voor haar iconische hit Total Eclipse of the Heart.

Jim Steinman werkte daarnaast samen met artiesten als Celine Dion, Barbra Streisand, Def Leppard en Air Supply.

Jim Steinman is verleden maand overleden op 19 april 2021 op 73-jarige leeftijd overleden

35 jaar geleden, Barbra Streisand klopt Bruce Springsteen en dit met de verkoopcijfers haar album The Broadway Album. (Joepie 2 februari 1986)

35 jaar geleden, Barbra Streisand klopt Bruce Springsteen en dit met de verkoopcijfers haar album The Broadway Album. (Joepie 2 februari 1986)
35 jaar geleden, Barbra Streisand klopt Bruce Springsteen en dit met de verkoopcijfers haar album The Broadway Album. (Joepie 2 februari 1986)