Vandaag, 140 jaar geleden, de geboorte van de Gentenaar Ernest De Vriendt beter gekend als De Roste Wasser.

Hij werd geboren in een bakkersgezin in de Gentse deelgemeente Sint-Amandsberg, maar eens het ouderlijke woonst verlaten begon hij in 1915 een wasserij nabij de Dampoort.

Hij bleef vooral voortleven in het collectieve geheugen als de man die enkele decennialang het ondergoed ging ophalen in de rosse buurt van Gent.

Vandaar zijn bijnaam, maar ook omwille van zijn haardos, die naarmate de ouderdom even wit werd als zijn opvallende kiel en strohoed.

En onlosmakelijk verbonden met zijn wasmand aan de arm met daarin het ondergoed van de meisjes van plezier.

Tijdens zijn ronde door de stad en voor wat drinkgeld liet hij de cafégangers de inhoud van zijn wasmand zien, daarbij roepend zijn gekende uitdrukking Vive la Liberté, Die geeft ès mijne vriend.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog waren deze uitingen gevaarlijk. Omwille van het krankzinnig spektakel dat gepaard ging met zijn uitspraken, namen de officieren hem echter niet serieus en lieten hem zo weer vrij.

De ‘roste wasser’ wist anders altijd de aandacht te trekken.

Zo zijn er verhalen over zijn trouwe compagnon, Lies de geit. Op een dag wist hij niet beter dan die geit mee te nemen op de tram.

Destijds beschikte het vervoermiddel nog over een compartiment voor de gegoede burgers, dat tien centiemen meer kostte.

Daar trok Ernest zich niets van aan. Samen met Lies, de geit, reisde hij comfortabel langs de kant van het ‘chique volk’, Diverse bronnen, Joëlle Verstraeten en Wikipedia