De Vlaamse zangeres Nicole Josy, van Nicole & Hugo, is overleden.

Nicole Josy stond al in 1961, op haar vijftiende, op de bühne en bracht in de jaren 60 liefst 23 solosingles uit: twaalf Franstalige, drie Duitstalige, zeven Vlaamstalige en zelfs eentje in het Italiaans.

Ze trok in die jaren ook internationaal op tournee met Adamo, Vince Taylor, Johnny Hallyday en Richard Anthony.

In 1968 wint ze samen met onder anderen Ann Christy de Europabeker voor Zangvoordracht in Knokke.

Toen in 1970 de Brt vroeg aan Hugo Sigal om een zieke presentator van een liedjesshow te vervangen, maakte hij daar tijdens de repetities kennis met Nicole.

Het was meteen raak, of zoals Hugo later zou zeggen, het was een coup de foudre en ook Nicole wist het meteen, dit is de man van mijn leven.

Een jaar later, op 1 december 1971, trouwde het koppel en zou vanaf dan tot vandaag altijd bij elkaar blijven.

Voor hun huwelijk deden Nicole en Hugo deel aan “Canzonissima”, de toenmalige Vlaamse preselecties voor het Eurovisiesongfestival.

Met “Goeiemorgen morgen” halen ze het van onder anderen Ann Christy en Johnny White.

In de week voorafgaand aan het festival moesten ze echter verstek laten gaan, vanwege de geelzucht.

Het waren toen Lily Castel en Jacques Raymond die het nummer uiteindelijk vertolkten.

Twee jaar later in 1973 kregen ze terug de kans om ons land te verdedigen.

Ondanks hun leuke paarse kostuums en hun act eindigen Nicole en Hugo op de zeventiende en laatste plaats met het nummer Baby Baby.

Daarna zijn ze vaak te gast in verschillende showprogramma’s op de BRT.

Vanaf 1983 entertainen ze het publiek ook jarenlang op cruises over de hele wereld.

In een interview zeiden ze daar het volgende over: “25 jaar hebben wij de wereld gezien. Praktisch alles wat aan het water ligt, hebben we gezien. In die tijd hebben we een héél mooi leven gehad”.

In 2005, tijdens de viering van de 50e verjaardag van het Songfestival, zijn Nicole en Hugo de hoofdgasten in de verjaardagsshow “Congratulations” die vanuit Kopenhagen in heel Europa wordt uitgezonden.

Na 32 jaar zijn ze daar terug te zien in hun paarse kostuums.

Drie jaar later winnen ze de coverwedstrijd “Zo is er maar één”, met hun versie van “Pastorale”, oorspronkelijk gezongen door Liesbeth List en Ramses Shaffy.

Met hun “Pastorale” staan ze op nummer 1 in de Vlaamse Top Tien, winnen ze de Radio 2 Zomerhittrofee en een MIA in de categorie populair.

Vier jaar later bereiken ze terug de eerste plaats in de Vlaamse Top 10 dankzij het nummer “Schietgebed”.

Het nummer is geschreven door Bart Herman.

Met dit nummer winnen ze ook de prijs voor het beste Nederlandstalige lied tijdens Zomerhit 2012.

In dat jaar verscheen ook hun laatste album met de toepasselijke titel Bedankt Vlaanderen.

Eind 2016 besliste het koppel om te stoppen met optredens.

Nicole kreeg twee keer de diagnose kanker.

Dit jaar raakt bekend dat ze ook leed aan de ziekte van Alzheimer.

Nicole is gisteravond in hun woning overleden nadat ze gevallen was.

Ze is 76 geworden.