Vandaag 60 jaar geleden, koning Boudewijn en koningin Fabiola te gast bij prinses Colonna en haar man in hun Palazzo Colonna (De Post 18 juni 1961)

Volgens de overlevering is de familie Colonna een tak van de graven van Tusculum, met als eerste Pieter de Columna (1099-1151), zoon van Gregorius III, graaf van Tusculum.

Pieter was eigenaar van het kasteel Columna in Colonna, in de Albaanse Heuvels.

Verder terug gaat hun afstamming langs de graven van Tusculum via Lombarden en Italo-Romeinse edelen, kooplieden en geestelijken door tot in de vroege middeleeuwen.

Uiteindelijk beweerden ze af te stammen van de Julio-Claudiaanse dynastie, dit wil zeggen van Julius Caesar en van de keizers Augustus, Claudius, Caligula, Nero enz.

Zoals de graven van Tusculum, speelden de Colonna’s een grote rol binnen de Romeinse katholieke kerk, sommigen als trouwe verdedigers van de paus, anderen als tegenstanders.

Ze leverden aan de kerk de zalige Margaritha Colonna, een paus, Martinus V en drieëntwintig kardinalen.

De eerste kardinaal binnen de familie was, in 1206, Giovanni Colonna di Carbognano, benoemd tot kardinaal-deken.

De familie Colonna is sinds 1710 prins-assistent van de pauselijke troon, hoewel hun pauselijke prinselijke titel pas van 1854 dateert.

Het Palazzo Colonna werd gebouwd in de 15de eeuw door paus Martinus V, lid van de adellijke familie Colonna.

In 1527 werd het gebouw tijdens plunderingen gespaard, omdat marchesa Isabella d’Este er te gast was en zij de moeder was van de commandant van de plunderaars.

Gedurende de 17de eeuw begon kardinaal Girolamo Colonna aan een grondige restauratie.

Hij liet tevens een galerie bijbouwen voor hun collectie kunstwerken die door zijn vader Filippo begonnen was. Later werd er nog door Lorenzo Onofrio Colonna en Fabrizio Colonna bijgebouwd.

Er hangen kunstwerken van Titiaan, Guercino, Reni, Bronzino (Venus, Cupido), Tintoretto (Narcissus bij de vijver) en Annibale Carracci (De boneneter).

Daarnaast zijn er ook kunstwerken te zien van Paul Bril, Jan Brueghel, Joos de Momper, Jan Frans van Bloemen, Antoon van Dyck en Jean Boulogne.

De residentie van de familie in Rome, het Palazzo Colonna, is elke zaterdagochtend voor het publiek geopend.