50 jaar geleden, te gast bij Mohammad Reza Pahlavi en zijn gezin.

Deze reportage kwam er ter gelegenheid van de verjaardag van de prins Ali-Reza Pahlavi.

Hij kreeg toen een echte motor in miniformaat en voorlopig nog met antivalvoorziening.

Voor de verjaardag kregen de kinderen zelfs champagne, zij het dan wel met een beetje water versneden.

Hij was de tweede zoon van sjah Mohammed Reza Pahlavi en diens echtgenote Farah Diba.

In zijn jeugd ging Ali Reza naar de Niavaranpaleis-school in Teheran.

Na de Iraanse Revolutie verhuisde hij met zijn gezin naar de Verenigde Staten.

Hier ging hij naar de Saint David’s School in New York en de Mt Greylock Regional High School in Williamstown (Massachusetts).

Later deed hij aan de Harvard-universiteit promotieonderzoek in oud-Iraanse studies en filologie.

In 2001 was hij verloofd met Sarah Tabatabai, maar ze gingen korte tijd later uit elkaar.

In 2011 pleegde Ali-Reza Pahlavi na een lange depressie zelfmoord in zijn woning in Boston.

Zijn zuster Leila Pahlavi had in 2001 eveneens zelfmoord gepleegd.

Hij werd gecremeerd en zijn as werd in de Kaspische Zee verstrooid.

Op 26 juli 2011, bijna zes maanden na Ali-Reza’s dood, werd zijn levenspartner Raha Didevar moeder van een dochter, Iryana Leila.

Het kind werd door de familie Pahlavi erkend als de dochter van Ali-Reza en ze kreeg tevens de titel van prinses.(Diverse bronnen en foto’s uit de Post van 21 mei 1972)

50 jaar geleden, te gast bij Mohammad Reza Pahlavi en zijn gezin

50 jaar geleden, te gast bij Mohammad Reza Pahlavi en zijn gezin

Deze week 60 jaar geleden, Sjah van Iran en zijn vrouw Farah Diba op vakantie in het Ski Resort Ab-Ali in Iran (maart 1962)

Ski Resort Ab-Ali was de eerste skipiste die in 1953 beschikte over mechanische skiliften in Iran, 70 km ten noordoosten van Teheran aan de Haraz Road.

Deze week 60 jaar geleden, Sjah van Iran en zijn vrouw Farah Diba op vakantie in het Ski Resort Ab-Ali in Iran (maart 1962)
Deze week 60 jaar geleden, Sjah van Iran en zijn vrouw Farah Diba op vakantie in het Ski Resort Ab-Ali in Iran (maart 1962)
Deze week 60 jaar geleden, Sjah van Iran en zijn vrouw Farah Diba op vakantie in het Ski Resort Ab-Ali in Iran (maart 1962)
Deze week 60 jaar geleden, Sjah van Iran en zijn vrouw Farah Diba op vakantie in het Ski Resort Ab-Ali in Iran (maart 1962)

Soraya Esfandiary Bakhtiari te gast in Hollywood (november 1960)

Ze was de tweede vrouw van Mohammed Reza Pahlavi, de laatste sjah van Iran.

Gedurende het huwelijk werd ze beter bekend onder de naam ‘koningin Soraya’.

De titel shahbanu (keizerin) werd toen nog niet in Iran gebruikt.

Op achttienjarige leeftijd werd Soraya middels een foto aan het keizerlijk hof geïntroduceerd door Forough Zafar Bakhtiari, een van haar familieleden.

Niet lang daarna, op 12 februari 1951, trouwde ze in Teheran met de sjah.

Haar trouwjurk (van Christian Dior) werd na haar dood in Parijs geveild voor 1,2 miljoen dollar.

Beiden wilden eigenlijk niet scheiden, maar op 6 april 1958 scheidde ze alsnog van de sjah, omdat het huwelijk kinderloos bleef en de sjah per se een mannelijke nazaat als zijn opvolger wilde.

De sjah kondigde huilend de echtscheiding aan bij het Iraanse volk, in een toespraak die werd uitgezonden op radio en televisie.

De echtscheiding, die breed werd uitgemeten in de internationale pers, inspireerde tot het Franse lied Je Veux Pleurer Comme Soraya. (Ik wil huilen als Soraya).

De tekst is van de hand van de Antwerpse schrijfster Françoise Mallet-Joris en de muziek van Marie-Paule Belle.Toen de echtscheiding officieel werd, kreeg Soraya de titel van prinses.

Haar officiële aanspreektitel was Hare keizerlijke hoogheid prinses Soraya van Iran.

Ze vertrok naar Frankrijk en begon een carrière als filmster. In november 1960 verhuisde ze tijdelijk naar Hollywood om verder te werken aan een carrière als filmster. Wat echter niet lukte.

In 1964 bracht Soraya haar memoires uit, voor het eerst in het Engels uitgegeven onder de titel Princess Soraya. Autobiography of Her Imperial Highness.

In 1991 bracht ze het tweede deel daarvan uit, deze keer geschreven in samenwerking met Louis Valentin.

Het oorspronkelijk in het Frans uitgegeven Le Palais des Solitude en in het Nederlands uitgegeven als Paleis van eenzaamheid werd een internationale bestseller.

Soraya stierf op 26 oktober 2001 op 69-jarige leeftijd en werd begraven in München (Duitsland).

Een week na de dood van Soraya overleed ook haar broer Bijan, die na haar dood had gezegd: ‘Nu heb ik niemand meer om mee te praten’. (Diverse bronnen, Wikipedia en foto’s Paris Match 26 november 1960)

Soraya Esfandiary Bakhtiari te gast in Hollywood (november 1960)
Soraya Esfandiary Bakhtiari te gast in Hollywood (november 1960)
Soraya Esfandiary Bakhtiari te gast in Hollywood (november 1960)
Soraya Esfandiary Bakhtiari te gast in Hollywood (november 1960)