70 jaar geleden, het pierement mag niet verdwijnen

Andere landen kennen ook draaiorgels, maar het grote straatdraaiorgel is typisch voor Nederland en heeft ook een eigen Nederlandse naam: pierement.

De draaiorgelcultuur ontstond in Amsterdam toen de blinde Belg Leon Warnies (geboren in het jaar 1835 in Schorisse-Maarkedal (Oost-Vlaanderen) en is overleden op 16 december 1903 in Amsterdam) in 1875 als eerste een draaiorgelverhuurbedrijf startte.

Zijn familie zette de traditie voort.

In 1932 werd het bedrijf voortgezet door Perlee, kleinzoon van Leon Warnies, die zich op de Westerstraat 119 in Amsterdam vestigde, waar het tegenwoordig nog steeds te vinden is.

De werkplaats doet tevens diens als G. Perlee Draaiorgelmuseum en is op afspraak te bezoeken.

Daar is te zien hoe men de orgels repareert en beschildert.

Ook is te zien hoe de orgelboeken worden gekapt.

Dit alles is geen show, maar nog steeds dagelijkse werk.

In 2008 heeft de firma Perlee hun twaalf historische orgels verkocht aan het Museum Speelklok te Utrecht onder de conditie dat Perlee de orgels restaureert en over kan beschikken.(Diverse bronnen, Wikipedia en Panorama 1 februari 1952)

70 jaar geleden, het pierement mag niet verdwijnen

55 jaar geleden, te gast bij de kunstenaar en pionier van monumentale omgevingssculptuur Clarence Schmidt.

Zijn lopende levenswerk, het ‘Miracle on the Mountain’, was gebouwd tussen 1940 tot en met 1972.


Hij gebruikte daarvoor gevonden voorwerpen en gerecyclede materialen.

Clarence Schmidt ging naar de middelbare school in Astoria Queens, NY, voordat hij met zijn vader ging werken als metselaar en stukadoor.


In 1920 erfde Schmidt vijf hectare land en gelegen aan de Ohayo Mountain, nabij Woodstock.


In 1928 overtuigde hij zijn vrouw Grace om met hem daar de zomer door te brengen.

Na de bouw van zijn eerste huis daar eind de jaren 30, vestigde ze uiteindelijk in Woodstock.


Daarna bouwde hij nog een andere huis voorzien van terrassen, grotten, een zwembad en plaatsen om tot rust te komen en te mediteren.

Het hoogste gebouw was zeven verdiepingen hoog.


In januari 1968 werd de constructie, die grotendeels bij elkaar werd gehouden met een soort dakbedekking, in brand gestoken door derden en bijna volledig verbrand.

Rond die tijd scheidde hij zich van zijn vrouw en begon Schmidt met het bouwen van een nieuwe woning die een grote boomhut werd met veel architecturale en artistieke versieringen.


Helaas voor Schmidt ontstond er in 1972 terug brand in zijn woning, terwijl hij aan het slapen was.
Met zware verwonding moest hij opgenomen worden in het kliniek.


Buren, de overheid en zijn vrouw gebruikte dit om hem en zijn zoon te plaatsen in een instelling.


Hij zal nooit meer terugkeren naar zijn thuis en ook op 9 november 1978, stierf hij ten gevolgen aan hartfalen.
In zijn laatste interview zei de excentrieke Schmidt dat hij zichzelf vergeleek met Rip Van Winkle , Paul Bunyan , Robin Hood en Baron Munchausen. (Diverse bronnen, Wikipedia en foto’s Panorama januari 1965)

Clarence Schmidt