55 jaar geleden, te gast bij de kunstenaar en pionier van monumentale omgevingssculptuur Clarence Schmidt.

Zijn lopende levenswerk, het ‘Miracle on the Mountain’, was gebouwd tussen 1940 tot en met 1972.


Hij gebruikte daarvoor gevonden voorwerpen en gerecyclede materialen.

Clarence Schmidt ging naar de middelbare school in Astoria Queens, NY, voordat hij met zijn vader ging werken als metselaar en stukadoor.


In 1920 erfde Schmidt vijf hectare land en gelegen aan de Ohayo Mountain, nabij Woodstock.


In 1928 overtuigde hij zijn vrouw Grace om met hem daar de zomer door te brengen.

Na de bouw van zijn eerste huis daar eind de jaren 30, vestigde ze uiteindelijk in Woodstock.


Daarna bouwde hij nog een andere huis voorzien van terrassen, grotten, een zwembad en plaatsen om tot rust te komen en te mediteren.

Het hoogste gebouw was zeven verdiepingen hoog.


In januari 1968 werd de constructie, die grotendeels bij elkaar werd gehouden met een soort dakbedekking, in brand gestoken door derden en bijna volledig verbrand.

Rond die tijd scheidde hij zich van zijn vrouw en begon Schmidt met het bouwen van een nieuwe woning die een grote boomhut werd met veel architecturale en artistieke versieringen.


Helaas voor Schmidt ontstond er in 1972 terug brand in zijn woning, terwijl hij aan het slapen was.
Met zware verwonding moest hij opgenomen worden in het kliniek.


Buren, de overheid en zijn vrouw gebruikte dit om hem en zijn zoon te plaatsen in een instelling.


Hij zal nooit meer terugkeren naar zijn thuis en ook op 9 november 1978, stierf hij ten gevolgen aan hartfalen.
In zijn laatste interview zei de excentrieke Schmidt dat hij zichzelf vergeleek met Rip Van Winkle , Paul Bunyan , Robin Hood en Baron Munchausen. (Diverse bronnen, Wikipedia en foto’s Panorama januari 1965)

Clarence Schmidt