40 jaar geleden, Cat Stevens spoorloos verdwenen (Joepie 21 maart 1982)

Cat Stevens (geboren als Stephen Demetre Georgiou) is de zoon van een Grieks-Cypriotische vader en een Zweedse moeder.

Hij groeide op in Londen, waar zijn vader een restaurant had.

Hij schreef al op jonge leeftijd liedjes en trad gedurende de jaren zestig op, zonder veel succes.

Op zijn 19e kreeg hij tuberculose en moest gedurende lange tijd naar het ziekenhuis. Tussen 1967 en 1977 verkocht hij zo’n 40 miljoen lp’s.

Bij vrijwel elk lied werd hij bijgestaan door Alun Davies, die meestal de tweede gitaar speelde.

Cat Stevens is in de zomer van 1977 in de buurt van Malibu in een dronken bui aan het zwemmen.

De zanger komt in moeilijkheden, maar wordt door een golf teruggeworpen op het strand.

Cat Stevens ziet hierin een geschenk van God, en nadat hij van zijn broer een versie van de Koran heeft gekregen, bekeert hij zich tot de Islam, doet zijn artiestennaam in de ban en neemt op 23 December 1973 de naam Yusuf Islam aan. (diverse bronnen en Wikipedia)

40 jaar geleden, Cat Stevens spoorloos verdwenen (Joepie 21 maart 1982)

Vandaag 65 jaar geleden, koopt Elvis Presley voor 102,500 dollar in Memphis het aan de 3764 South Bellevue Boulevard gelegen landgoed Graceland.

Op de plaats waar Graceland staat, stond oorspronkelijk een boerderij die eigendom was van Stephen C. Toof, de oprichter van SC Toof & Co, een commerciële drukkerij in Memphis.

De gronden werden genoemd naar Toofs dochter, Grace, die later de boerderij erfde.

Spoedig daarna werd het gedeelte van het land aangewezen als Graceland.

Het was Grace Toofs nichtje, Ruth Moore, dat in 1939 samen met haar echtgenoot dr. Thomas Moore een Amerikaans herenhuis bouwde in een “koloniale” stijl.

Graceland bestaat uit drieëntwintig kamers, waaronder acht slaapkamers en badkamers.

De badkamer waar het ontzielde lichaam van Elvis werd gevonden is pal boven de entree. De ingang wordt ondersteund door vier grote pilaren. Bij de portiek staan aan beide zijden twee grote leeuwen.

Toen Elvis Graceland kocht werden er allemaal aanpassingen verricht.

Zo kwamen er een stenen muur rondom het terrein, een smeedijzeren muziekthemapoort, een zwembad, een tennisbaan en de beroemde “Jungle Room”, die beschikt over een overdekte waterval. In februari en oktober 1976 werd de Jungle Room omgebouwd tot een opnamestudio, waar Elvis bijna alle nummers opnam van zijn laatste twee albums: van Elvis Presley Boulevard Memphis Tennessee en Moody Blue, deze waren zijn laatst bekende opnamen in een studio-omgeving.

Elvis Presley wilde ook een plek hebben in de tuin om tot rust te kunnen komen.

Hij kwam op het idee van een Meditation Garden.

Elvis zal er tot aan zijn dood op 16 augustus 1977 wonen.

Nadat hij overleed, werd Elvis in de Meditatie Garden begraven net als zijn ouders Gladys en Vernon, en zijn grootmoeder.

Ook ligt er een kleine steen die de tweelingbroer van Elvis, Jesse Garon, (die bij de geboorte overleed) gedenkt.

De Meditation Garden was voor het publiek geopend vanaf 1978.

Graceland werd officieel geopend voor het publiek op 7 juni 1982.

Naast de muziek is Graceland, dat inmiddels uitgegroeid is tot een soort van bedevaartplaats, de grootste bron van inkomsten voor zijn nabestaanden.

Vandaag de dag is het landhuis in Memphis in Tennessee met zo’n 600.000 a 700.000 bezoekers per jaar (cijfers voor corona) het op één na meestbezochte ‘museumhuis’ van de Verenigde Staten, na het Witte Huis.

Fans betalen een flinke duit voor een bezoek. Een tour van vier uur door het enorme huis kost 170 dollar, zo’n 153 euro, per persoon.

In 2016 bereikte Graceland een mijlpaal door de 20 miljoenste bezoeker te ontvangen.

60 jaar geleden, de Italiaanse zangeres Milva met haar hit Estate.

Het nummer is geschreven door Bruno Brighetti en Bruno Martino in 1960.

60 jaar geleden, de Italiaanse zangeres Milva met haar hit Estate.
60 jaar geleden, de Italiaanse zangeres Milva met haar hit Estate.

Van dit prachtig nummer heb ik meer dan 150 versies. Voor mij is de Engelse versie van Shirley Horn, de mooiste cover van dit nummer.